El peor pecado para con nuestras criaturas amigas, no es el odiarlas,
sino ser indiferentes con ellas, esa es la esencia de la inhumanidad.

*George Bernard Shaw

viernes, 23 de enero de 2009

MI QUERIDO GATO "FEO"


Y para esto fui a la escuela?, me pregunté una mañana mientras hacia mi recorrido habitual por el hospital veterinario donde trabajaba, cambiando cajas de arena y llenando recipientes con agua y comida, Soy técnica veterinaria. Debería estar ocupada entratamientos anestésicos, análisis de laboratorio."Pero en vez deeso", mascullé, "¡estoy limpiando perreras!".

Al final entre a la sala donde atendía a los cachorritos. En el fondo de una jaula estaba acurrucado un atigrado gatito que tenia el pelo apelmazado con restos de comida. Cuando me vio abrió la boca,sin maullar, y camino tambaleándose hacia los barrotes.

Tenia unas cuatro semanas de nacido, demasiado pequeño para ser vacunado; por eso estaba en la sala de los perros y no con los otros gatos: para protegerlo de las enfermedades propias de su especie. El animalito estornudó con fuerza y las patas se le doblaron. Sufría una grave infección respiratoria. Leí la tarjeta de la jaula: sin dueño.

-¡Ay, amiguito! -le dije con voz dulce-. No te ves nada bien.

Permaneció en la sala y se recuperó poco a poco, pero seguía desmadejado y sucio. No era nada bonito: tenia el pelo raro; su cara era una mancha azafranada con ribetes blancos, y en sus huesudos costados se dibujaban unas rayas anaranjadas que se extendían hasta su cola flaca y torcida. Olía mal.

Pero todas las mañanas, cuando llegaba a limpiar la jaula y a darle comida y sus medicinas, me daba una cariñosa bienvenida. De supequeña garganta salía un ronroneo desproporcionadamente fuerte, y se tropezaba con sus propias patas en un afán por frotarse contra mi mano. Era el gatito más feo que había visto en mi vida, pero tenia carácter.

Mejoró su salud, más no tenia casa a donde ir. Un día oí a los veterinarios hablar de eutanasia.

-¡Yo lo quiero! -exclamé sin pensar-. Me lo llevaré.

Esa tarde Salí del hospital con el gatito a cuestas, acomodado en mi mochila. Una vez sentada en el autobús le eché un vistazo: estaba acurrucado muy a gusto, totalmente indiferente al traqueteo y los baches. Alzó la cabeza y me miró con toda calma, como si me dijera: "Se que estoy en buenas manos". Esa noche durmió en mi cama,muy pegado a mi cuerpo, y su ronroneo resonaba por todo el apartamento.


MALOS MODALES

Simón, como decidí llamarlo, era muy goloso y le gustaba husmear mi comida. Un día metió la nariz en mi plato de sopa de pollo caliente. Se echó para atrás al instante, resoplando con fuerza,lamiéndose los labios escaldados y fulminándome con la mirada comosi quisiera reclamarme por no habérselo advertido.

Pronto se aprendió mis hábitos y se quejaba ruidosamente cuando me veía tomar el abrigo y las llaves para salir. Corría a la puerta a la ventana y, mientras me veía alejarme, maullaba con insistencia.En la noche, cuando yo volvía, sus chillidos eran lo primero que oía. Sentir la tibieza de su cuerpo al restregarse contra mis piernas era una delicia, algo muy diferente del silencio del apartamento al que estaba acostumbrada, y descubrí que me gustaba mi nuevo y exigente compañero.

Ese invierno hubo otros cambios en mi vida. Me transfirieron a la unidad de cirugía y empecé a disfrutar mi trabajo. Allí conocí a Ray, un joven estudiante de veterinaria muy risueño y amable. Pronto acaparó mi atención, y mi pobre gatito quedo relegado.

Fue el inicio de una larga relación de amor y odio. Simón solía acechar a Ray agazapado en un rincón o detrás de una puerta; se le arrojaba a los tobillos, lo arañaba con las cuatro patas y luego se escondía debajo del sofá a preparar el siguiente ataque. Ray toleraba el maltrato por mí, pero pensaba que mi gato estaba gravemente loco.

Poco después Ray y yo nos fuimos a vivir a Notario. Elegimos a mis padres para que cuidaran de Simón hasta que pudiéramos enviar por él. Por desgracia, tan pronto como llegamos tuve que hospitalizarme a causa de una amigdalitis que requería cirugía urgente.

Estaba acostada en el sofá sintiéndome nostálgica y dolorida cuando Ray llego del aeropuerto con mi gato. Simón me miro, salto a mi regazo y se quedó dormido. Así se paso toda la semana de mi convalecencia, inesperadamente tranquilo y dormilón, como si supiera que yo lo necesitaba. Pero, en cuanto me recuperé y volví al trabajo, siguió con sus malos modales.

Mi vida volvió a cambiar al casarme con Ray y más tarde con el nacimiento de nuestra hija, Stephanie. Me preocupaba como trataría simón a la niña, pero él disipó mis temores. Estaba tan feliz portenerme en casa durante todo el día, que aceptaba compartirme con una bebé llorona. Aunque echaba de menos a los animales y a mis compañeros de trabajo, me encantaba estar en casa con mi hija y con Simón.


ESCAPADA

Pasó el tiempo. Nos mudamos a Columbia Británica y tuvimos otra hija, Andrea. Simón reinó sobre muchas otras mascotas que fuimos adoptando, desde cacatúas y cuervos recién nacidos hasta un galgo de carreras retirado. Nuestro gato seguía metiendo la torcida cola en las tazas, asustando a los visitantes y lamiendo todas las barbillas que tenia a su alcance. Formaba parte esencial de nuestro hogar y yo ya no podía imaginar la vida sin el.

Un día de pronto, desapareció.

-¿Has visto a Simón? -le pregunté a mi vecina.

-No estoy segura -respondió frunciendo el ceño-, pero me pareció ver a un gato igual al tuyo ayer, cuando iba al trabajo.

Resultó que Simón se había escapado. La vecina lo había visto meterse en su garaje luego de una riña con su gato. Horas mas tarde,ella salió a trabajar. En un transitado cruce oyó el golpe de algo que caía de su coche, y por el espejo retrovisor vió un feo gato anaranjado corriendo como loco entre los autos.

Yo estaba aterrada. ¡Mi pobre gato indefenso!. Su conocimiento del mundo se limitaba a lo que veía por la ventana, y ahora estaba perdido. Debía de tener frío y miedo; quizá estaba herido e incluso muerto.

Entonces nos lanzamos a buscarlo, estando yo embarazada de mi tercera hija, Megan. Hicimos ruidos con una lata de su alimento favorito, lo llamamos a gritos y les preguntamos por él a todas las personas que encontrábamos.

Nadie lo había visto. Recorrimos las calles de arriba abajo,tratando todo el tiempo de tranquilizar a dos niñitas angustiadas que adoraban a ese gato feo, el cual había estado con ellas desde que nacieron.

Y entonces, ¡eureka! Una mujer nos dijo que si, que había visto a un feo gato ananranjado con la cola flaca y torcida escondiéndose detrás de los botes de basura. Caminé alrededor de los botes, ¡y allí estaba! Al verme soltó un maullido quejumbroso, como si me dijera; "¿Por qué tardaste tanto?" Se trepó a mi hombro de un brinco, escondió la cabeza debajo de mi barbilla y cerró los ojos con fuerza. Debió de pensar que si aquello era la libertad, prefería estar en casa.

Stephanie y Andrea, que tenían ya cinco y tres años de edad,sonreian llenas de alivio. Pero el mayor milagro fue que, después de vagar a seis cuadras de la casa, de correr entre el tráfico y de pasar la noche en un barrio desconocido, Simón no tuviera ni un rasguño. Desde ese día, nunca más tuvo ganas de acercarse a una calle.


HORA DE DECIR ADIÓS

Mi gato estaba envejeciendo. Ya no corría ni se trepaba a mis hombros, y se le notaba una rigidez de caderas al caminar. Un día no acudió a desayunar, y me alarmé porque jamás se saltaba una comida.Ray lo llevó a que le sacaran radiografías, y una de ellas reveló que tenía líquido acumulado en el pulmón derecho. Mi esposo trato de tranquilizarme, pero yo sabía que era mala señal. Drenamos un poco del líquido y lo enviamos al laboratorio para que lo analizaran.

Los resultados eran inequívocos: un tumor maligno.

Como veterinaria, muchas veces he tenido que emitir un diagnostico triste, ayudado a curar animales enfermos y puesto fin a los sufrimientos de los que ya no tenían remedio, pero nunca lo había hecho con una mascota mía.

Una ultrasonografía mostró que mi gato estaba enfermo del corazón,tenia liquido en los pulmones, hipertrofia de riñones e hígado y anomalías en los intestinos y vejiga. El radiólogo dijo que el cáncer se le había extendido a los pulmones y quizá a otras partes del cuerpo, y que su sistema cardiovascular no resistiría una operación para extirparle el tumor principal.

En pocas palabras, no había nada que hacer por el.

Era octubre cuando les di la noticia a las niñas. Con un nudo en la garganta les dije que no creía que Simón llegaría a la Navidad.

En la mañana del día que cumplí 33 años, en noviembre, cuando acabábamos de despertar, Simón se encaramo sobre el pecho de mi esposo, le lamió la barbilla y ronroneo como si todo estuviera bien.Nos quedamos acostados un rato, disfrutando de su compañía. Fue la última vez que ronroneó.

Dos días después, al despertar, tuvimos el placer de ver nevar en nuestra templada provincia. La nieve cayo todo el día en copos grandes y tupidos que cubrían la tierra con igual rapidez con que nosotros la quitábamos con palas. Levante a Simón para mostrarle la nieve, y cuando lo baje, solo pudo dar dos pasos. Lo alce otra vez y lo lleve a la alcoba, reprimiendo el llanto. Había llegado la hora.

Esa noche, después de meter en la cama a las niñas, lleve al gatoa la cocina. Allí, tras acostarlo sobre la mesa, Ray se seco las lágrimas e inserto una aguja en la frágil vena de aquel gato feo alque tanto queríamos. Simón se fue placidamente de este mundo mientras yo le acariciaba el pelo y le besaba por última vez la huesuda cabeza.

Un día, poco después, estábamos hablando de Simón, y Andrea no dejaba de llorar, hasta que le propuse que fuéramos a ver los gatos del refugio de animales sin dueño. Encontramos a Mylos, un minino anaranjado con manchas blancas de cuatro meses de edad que tenia cercenada una oreja. Lo llevamos a casa y rápidamente nos conquistó a todos. Algunas mañanas lo veo sentado junto a la ventana, como lo hacia Simón, y la semejanza me conmueve mucho. Mylos no es un sustituto de mí querido gato feo: es un recordatorio de que la vida, como el amor, sigue su curso...


(*)Fuente: By ROXANNE WILLEMS SNOPEK
Reader's Digest de la edicion de Enero-2003

10 comentarios:

LA TIGRITA dijo...

Me has hecho llorar con tu historia, decirle adios a tu mascota es tan duro!!!!
No soy amante de los perros, siempre he preferido a los mininos pero aqui en casa, mi mama los adora y yo como amante de los animales los acepto claro esta y los quiero igual, pero una de nuestras perras pario hace mas de un año una camada de bellos cachorritos, el ultimo negro azabache pero debil, flaco, parecia que se iba a morir de un momento a otro, todos crecieron y el siempre estaba por debajo de la talla y peso normal, pero lo cuidamos con mucho esmero, se regalaron todos sus hermanos y el por ser el mas pequeño se quedo en casa, "por unos meses nada mas" deciamos, ni nombre le pusimos, porque sabiamos que se iba de un momento a otro, pero cariñosamente le deciamos "Perrito", asi pasaron los meses y Perrito se transformo en un precioso perro, grande, agil y con un pelaje unico, que ninguno de sus hermanos tenia y una nobleza que no le habia conocido a los otros perros que habiamos tenido en casa y sabes a quien adopto el como su humano preferido? a mi!!!! nos encariñamos uno con la otra, imaginate tigra y perro,pero nos adorabamos, sus ladridos y bailes al llegar del trabajo me sacaban una inmensa sonrisa, lamentablemente Perrito enfermo de la gripe perruna, que segun el veterinario ellos no la superan, pero a fuerza de nuestros cuidados el se recupero, aunque le quedaron secuelas en su sistema nervioso,y se fue desmejorando cada vez mas, y el veterinario nos recomendo ponerlo a dormir, no tenia remedio :0( Decirle adios a tan noble perro fue lo mas duro, el apenas nos acompaño en casa escasos 2 años y nos dejo una gran marca en el corazon, le dijimos adios en agosto del año pasado y siempre que miro sus fotos y lo extraño junto de mi en la computadora no puedo reprimir las lagrimas, rujo de vez en cuando pensando que me contestara....

M.A. dijo...

Hermosas historias Henriketo... acierto nostálgico nº 1: extraída del Reader's Digest ¡ay! ¿tu sabes la de ejemplares de esa revista que de-vo-ra-ba yo de pequeña? Hasta de los años 50 ¡yum! en el desván de casa d emi abuela, donde olía a gallinas mojadas y había 3 ó 4 gatos romanos con mucho ojo para los pollitos.
¿Ya has visto que me mudo, Caba? Me voy a vivir a casa Mujerárbol. Miausss

LA TIGRITA dijo...

Holitas!!!
Tú y Henriketo son merecedores del premio Blog de Oro, debes pasar por mi blogger retirandolo, me siento muy agusto por aqui, se puede rugir y ronronear al antojo ;0)
Un beso grande y felicidades!!!

M.A. dijo...

Ya me mudé, queridos. Por cierto, Caba: ¿qué le pasa a esa entrada de tu blog que al parecer se llama "Como gatos negros". Desde los agregadores de blogger no puedo entrarrrr ¿es que tiene una entrada demasiado estrecha? ;)
Miaurrrr

Willow dijo...

Hola mi querido Henriketo...Huyyyy¡ que hermosa sorpresa...nunca acaban tú mami y tú en darme tales alegrías¡
Espero que te encuentres bien, mi gatito lindo...gracias por las sardinas, para tus amiguitas. Las pondré en la heladera pues están un tanto inapetentes con el calor impresionante, qué tenemos en éste momento¡¡¡ Besitos para todos y...dile a mami que tiene un regalito, en mi blog de la cueva.
Los recuerdo siempre con amor y cariño, cada día.
Buena semana para todos. Y, mucho cuidado con el clima. Están bien abrigaditos.Besitos.

Cabalayka dijo...

Tigrita, ahora nos estás emocionando a Henriketo y a mi con tu testimonio tan emotivo. Hermosa tu historia vivida que nos deja un sabor triste pero toda vida tiene un fin...no podemos vivir para siempre. Aunque siempre albergo la esperanza que en algún lugar del universo...volveremos a encontrarnos con nuestros queridos amigos: perros, gatos, pajarillos, ratones y todos los animalitos que un día nos amaron y amamos.
Gracias por compartir tu sentir..gracias por regalarnos tu historia.
Feliz día querida amiga felina.

Cabalayka dijo...

Yo también lo leía...querida M.A. Menudos buenos momentos devorando historias...
Pangur: Estamos al día de tus traslados a la Casa en el Árbol...con mami,no te vamos a dejar escapar...seguimos tus pasos...muy de cerca.
Ronronetes para los dos!!!

Cabalayka dijo...

M.A.: Gracias por notificarnos tu traslado definitivo.
No leíste la entrada debido a que me equivoqué de fecha al publicar y posteriormente cambié la susodicha fechita...y blogger es lentito...que le vamos a hacer..
Besos a los dos

Cabalayka dijo...

Gracias por concedernos un premio que gustosamente iremos a recoger a tu blog.
Eres un solete, te queremos Tigra.
Feliz día

Cabalayka dijo...

Querida Willow vosotros con un calor impresionante y nosotros con un frío que ni te cuento...por no decir nieve.
Henriketo y yo os queremos mucho y no dudamos en regalaros sardinas y ricos postres bien fresquitos. Nosotros estamos tapados hasta las cejas y muy cerquita del fuego...bien calentitos.
Gracias por querernos y mimarnos.
Feliz día amiga querida.

RIBA

Hermoso... amigos mios. Quería compartirlo con todos vosotr@s. Feliz día...

HERÁCLITO EL OSCURO

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